从万明寺到东方饭店:那一抹堙没于市井的西风旧影

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楼主 2019-01-10 12:58:36
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中午和朋友吃饭,我又选了老房子1918咖啡厅。这家咖啡店离我单位很近,步行十分钟左右即可到达。尽管时常路过此处,但第一次进去还是去年和另一个朋友在此吃饭的时候。我当时很奇怪这家店为何要起1918这个名字,直到上次讲天桥准备资料时,恍然间发现原来这里正是曾经显赫一时的东方饭店旧址。于是,对这座外表稍显朴素的老建筑不由心生几分敬畏。



它曾经是民国时期北京仅有的几家高档饭店,而且完全是民营企业。那时,一个叫做邱润初的浙江商人从上海来到北平,因缘际会之下在南城新市区建设的香厂路招商中,成功地成为东方饭店的股东和第一任经理。他把自己在上海开西餐厅的经验移植到东方饭店上,从建筑风格、内部装潢到房间陈设、服务礼仪,全部仿照上海风格。于是我们今天仍然能够从仅有的建筑遗存中窥见满满的西洋风。



东方饭店与和它比邻而居的新世界成为民国初年北京南城的一大商业中心和繁华之地,逛天桥的、逛城南游艺园的、逛八大胡同的都能在此间找到自己内心所向往的生活理想。邱润初是成功的。1925年,有家上海报纸评论道:“每房间有一电话者,始创于东方饭店,今之上海已有效之者。”可见,东方饭店在客房电话方面领先上海至少七八年。除此之外,邱润初花了大手笔在各个报纸不断登广告,引进最先进的服务设施,短短时间内使得东方饭店风头一时无两。



当然,东方饭店的出名主要还是由于社会名流的力捧。民国初期的北京仍是首府要地,天下各方名士汇集与此。在南城新市区这地界又演绎出数不清的往事与活剧。从今天饭店老楼内的名人居就能看出,当时的军政界文化界名人基本无一例外地都会和东方饭店发生或多或少的关联。在中国近现代史上能数出名字来的人物大多会出现在饭店的墙壁上。起初,我还天真地以为房间门上镶嵌的名牌正是该名人曾经真实居住过的房间,但是这样的名人居一间一间鳞次栉比地排列下去,我才明白,这只是今天饭店有意营造的一种文化氛围。




东方饭店的衰落和历史上北京的许多老买卖一样,在政府南迁、抗战八年这些炼狱中逐渐黯淡下去,甚而连房产也开始支离冰消,最终步履蹒跚地挨到1949年。今天我们看到的东方饭店主楼是1986年新建的。八十年代之后,北京的天际线高度成倍地攀升,动辄二十层以上的高层建筑如雨后春笋拔地而起。相较之下,其身旁原有的三层老楼便显得日渐相形见绌。没过多久,连它的近邻新世界也难逃被拆毁的厄运,一代京城的地标就无情地被三座了无新意的居民楼所替代。


历史上的东方饭店(左)与新世界


今天的东方饭店与居民楼


东方饭店是幸运的,在城市化进程中依靠自身的功能定位得以保全。在八十年代的修建过程中,从施工现场还出土了一些大号的柱础,经专家判定,是历史上万明寺的旧物。时间再往回倒推六百年,此地曾有一座明代的佛刹庙宇名曰万明寺,今天的万明路即是由此得名。想来万明寺一定不是等闲之所,从其柱础上的石雕可见其身份之高,异于凡土。



可惜万明寺终归是太老了,老到我已无法查找出它的身世,建于何年何月以及由何人兴建。这庙宇不知名的住持僧侣们或邱润初若重回今日,目睹此情此景不知作何感想。


好在,车马人潮的市井之外,还有咫尺的静谧和飘窗。










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